måndag 23 november 2020

Sapiens: en kort historik över mänskligheten

För 70 000 år sedan var
Homo sapiens ännu ett oansenligt djur som skötte sitt i
en vrå av Afrika. [...] Idag står sapiens i begrepp att bli en gud, att förvärva inte bara evig ungdom utan också den gudomliga förmågan att skapa och förgöra.
s. 399

Så kan hela Yuval Noah Hararis populärvetenskapliga bok om människan sammanfattas. I Sapiens utreds varför just Homo sapiens blev den mest framgångsrika människoarten, hur vi kommit att skapa religioner, ideologier och pengar, och mycket mer. 
 
* * *

En ambitiös fackbok som grundligt – men aldrig uttråkande – redogör för mänsklighetens fascinerande historia. Var jag inte intresserad av evolution och människans idéer innan är jag det definitivt nu. Strukturen och indelningen i kapitel är tydlig och tilltalande, och gör det oväntat lätt att ta till sig det mastiga budskapet.


Harari ger läsaren nya, intressanta perspektiv på mycket av det vi tar som givet idag: rättigheter, ideologier, pengar... Det är otroligt fascinerande att läsa hans beskrivning av vad pengar egentligen är, och hur han på ett rimligt sätt kan likställa pengar med religion eller ideologi. Allt det här existerar endast i vårt kollektiva medvetande, och anses sant bara för att den stora massan tycker det är sant, och det här perspektivet gav mig så många insikter och tankar. 


”Pengar är inte en materiell realitet, utan en psykologisk konstruktion”

s. 178


”Medan religionen kräver att vi tror på något, kräver ju pengarna bara att vi tror att andra människor tror på något.”
s. 183

Sapiens är en inspirerande och uttömmande populärvetenskaplig bok. Med välgrundade argument beskriver Harari människans väg från savannen, till hela världen och in i framtiden. Läsaren lämnas mer upplyst, men samtidigt mer medveten än någonsin om allt den inte vet. Inte minst slutet gör ett enormt avtryck: 

”Finns det något farligare än missnöjda och oansvariga gudar som inte riktigt vet vad de vill?”
s. 400

___________________________________________________________________ 
Sapiens: en kort historik över mänskligheten
Författare: Yuval Norah Harari
Förlag: Natur & Kultur (2015) 
Sidor: 402 st 
Åldersgrupp: 15+
Originaltitel: 
Köp: t ex hos Adlibris, Bokus och Omnible.

onsdag 18 november 2020

Tips till alla unga läsare!


Godmorgon!

Tillsammans med Agnes Lindholm (Agnes bokblogg) och Emma Johansson (Systrarna böcker) har jag startat ”Unga läsare”. 

Vår vision är att skapa ett community där unga läsare kan känna andra läsare i sin ålder, få prata böcker och utbyta tips och erfarenheter med varandra. Vår tänkta målgrupp är 15-25 år, men om du inte passar in där men ändå känner att du gärna läser böcker för unga samt diskuterar böcker med tonåringar och unga vuxna är du ändå varmt välkommen!

Låter det här som något för dig?

Kika in på vår Instagramsida @ungalasare och ta reda på mer, eller gå med i vår Facebook-grupp  för att direkt bli en del av gänget: 

(Obs! Helt okej att gå med i Facebook-gruppen bara för att kolla läget och sedan inte engagera sig förrän vi gör något som du bara inte kan missa!)

Fråga gärna om det är något du undrar över, och sprid gärna ordet!

söndag 15 november 2020

Bästa bandet

När hon skrivit upp namnet så gör de high five.
    – Candy Cool Girls, säger alla tre samtidigt.
s. 14

I Emma Fäldts senaste bok startar Nina och Ella ett band med målet att vinna hela Music Four. Flera starka viljor i gruppen blir dock snart bekymmer, och när en av medlemmarna skadar sig måste de snabbt hitta en ersättare, och det ställer till med mer problem än de kunnat ana. För Candy Cool Girls blir det en tumult tid kantad av både kärlek, vänskap och avundsjuka. Ska de lyckas bli det bästa bandet? 

* * *

Jag överdriver inte ens om jag säger att den här boken har allt

Det är vänskap, bråk, avundsjuka, kärlek, sport, mobbning, vinnarskallar, skoldisko, hästtjejer, nördar, coola och en massa annat som jag tyvärr förträngt då jag väntade för länge med att skriva den här recensionen... 

Jag förstår inte hur Fäldt bär sig åt som lyckas klämma in allt det här på blott 128 sidor utan att det ens känns överdrivet eller overkligt. Det ligger en imponerande eftertänksamhet bakom hennes berättarteknik där hon med ett luftigt språk lyckas täcka in det mesta en fjärdeklassare kan uppleva, och det är så klockrent.

Min enda invändning är att dialogen ibland upplevs för vuxen. Jag kan åtminstone inte tänka mig en tioåring som skriver ett SMS med de ungefärliga orden: "Hej, tyckte du var lite låg idag. Vill du prata?”.  Min bild är att bokens handling passar perfekt för målgruppen, medan sättet den ibland skildras på hade passat bättre i en bok för unga vuxna. 

Bästa bandet är för mig en nostalgisk resa tillbaka till mellanstadiet med både dess ljusglimtar och tuffaste stunder. Den är perfekt för mellanstadieeleven sett till både den händelserika berättelsen och språkets nivå, men möjligtvis håller dialogen en lite väl vuxen nivå. Huruvida jag har rätt där får vi nog dock överlåta till faktiska tioåringar. 

Tack snälla, Emma Fäldt, för det härliga recensionsexemplaret!
___________________________________________________________________ 
Bästa bandet
Författare: Emma Fäldt
Förlag: Cuervo publishing (2020) 
Sidor: 128 st 
Åldersgrupp: 10+
Köp: t ex hos Adlibris, Bokus och Omnible.

torsdag 12 november 2020

Mer väsenologi

Ingela Korsell är tillbaka med en uppföljare till Väsenologi, en stor guide till väsen. Tillsammans
med illustrationer av Reine Rosenberg guidar Korsell unga som gamla läsare till alltifrån gastar och tomtar, till älvor och jättar. För varje väsen följer faktaavsnitt, sägen och beskrivning, och boken väcker mysrysliga känslor, beskriver folktron under 1800-talet och ger samtida förklaringar till varför sägnerna uppstod. 


* * *


Nu är ju jag bara arton, men om jag var några decennier äldre hade jag älskat tanken på att tända en brasa i kaminen, kura ihop mig under en filt och läsa Mer väsenologi tillsammans med hela familjen.

För det är en perfekt familjebok. 

Det är en underhållande historielektion som kan lära barn som vuxna något om både etik, moral och ett historiskt Sverige. Ingela Korsell förklarar pedagogiskt men framför allt på ett roligt sätt varför just älvorna, nattkorpen och så vidare uppfanns av människan. 

Den tydliga, upprepande strukturen är mycket välkommen och med korta avsnitt blir det omöjligt även för den mest uttråkade att tappa intresset. Korsells personliga stil, där hon bjuder på små glimtar ur sitt eget liv som vävs ihop med sägnerna, förhöjer läsupplevelsen ytterligare. 

Jag uppskattar att få läsa om väsen som jag aldrig tidigare ens hört talas om, och boken ger sannerligen mersmak. Om ”väsenologi” någonsin blir en universitskurs skulle jag gärna läsa den, men tills dess väntar jag spänt på Ännu mer väsenologi, eller varför inte Mer väsenologi 2.0
 
Mer väsenologi är en underhållande historielektion som ger mersmak. Med en tydlig struktur och ett vinnade koncept förmedlar Ingela Korsell intresseväckande historier och fakta om en mängd olika väsen. Perfekt för hela familjen – inte minst nu i höstmörkret. 

Tusen tack, Ingela Korsell, för recensionsexemplaret!
___________________________________________________________________ 
Mer väsenologi
Författare: Ingela Korsell (illustrationer: Reine Rosenberg)
Förlag: Natur & Kultur (2020)
Sidor: 185 st 
Åldersgrupp: 9+
Läs också: Väsenologi
Köp: t ex hos Adlibris, Bokus och Omnible.

måndag 9 november 2020

Stanna hos mig

”Vi stod på luft och mina ord kunde inte hejda vårt fall ner i hålet som hade
öppnats under oss.”
s. 164

Det är 80-tal i Nigeria, och när Yejide inte lyckas bli gravid med sin make Akin är släkten beredd att gå hur långt som helst. Till och med så långt att Akin skaffar sig ännu en hustru, och Yejide ser sitt lyckliga liv gå i bitar. Det är en berättelse om kärlek och sorg, men framför allt ett porträtt av en familj och ett äktenskap där inte ens oändlig kärlek kan hindra förfallet. 

* * * 


Det är ett mysterium varför jag inte plockat upp ”Stanna hos mig” tidigare. För den är fantastisk. 


Ayòbámi Adébáyò skriver makalöst vackert och hennes skildring av Yejides liv är hjärtskärande och berör på djupet. Inte minst delarna som berättas i du-form; de skulle jag kunna läsa om och om igen. Det finns något så personligt i Adébáyòs skrivstil, som får boken att kännas så naken, ömtålig och äkta. 


”Vad skulle bli kvar av kärleken om inte sanningen tänjdes ut bortom sina gränser, utan de bättre versionerna av oss själva som vi skyltar med som om inga andra existerade?”

s. 100


Det är inte bara en sorglig bok, utan den är också fylld av glädje och humor. Det blir en fin och tacksam balans till allt det mörka, och även om jag slår ihop boken med tårar i ögonen är det i slutändan allra mest en bok som gör mig hoppfull.


När jag slår ihop boken är jag också fylld av insikt. Tack vare Adébáyòs beskrivningar av Yejides släkt, hennes frisörsalong och de politiska spänningarna i landet vet jag nu mer om Nigeria än någonsin, och för det kommer jag vara ”Stanna hos mig” evigt tacksam. 


Stanna hos mig är en vacker, hjärtskärande och lärorik skildring av ett äktenskap i förfall. En bok är bara en bok, tills den ger läsaren något oersättligt och blir oförglömlig, och ”Stanna hos mig” kommer stanna hos mig.   

 ___________________________________________________________________ 
Stanna hos mig
Författare: Ayòbámi Adébáyò
Förlag: Piratförlaget (2017) 
Sidor: 340 st 
Åldersgrupp: vuxen
Originaltitel: Stay with me
Köp: t ex hos Adlibris, Bokus och Omnible.

torsdag 5 november 2020

Pumpkinheads

Pumpkinheads är en grafisk roman, det vill säga en roman skriven i serieform. Författaren är Rainbow Rowell och bakom illustrationerna står Faith Erin Hicks.

Boken utspelar sig under Josiahs och Dejas sista kväll på pumpafältet där de jobbat varje år under high school. Nu är det sista chansen för Josiah att ta kontakt med tjejen han beundrat på avstånd varenda år, men kanske är det sista chansen för andra, ännu viktigare saker också? 


* * *


Grafisk roman. Det är ett bekvämt läsformat – inte minst under stressiga perioder när man inte har tid att engagera sig i ett krävande språk. Sidorna bara flyger förbi!

Ibland flyger de dock lite väl snabbt och jag finner mig själv glömma bort att titta på bilderna och bara läsa pratbubblorna. Det är ett ovant format för mig som är van vid att läsa mig till allt. Här behövs ju bilderna för berättelsens helhet, men det glömmer jag lite för ofta. 

Hur som helst är det en höstig, mysig berättelse. Den är inte oväntad  utan redan från början har jag klart för mig vad som ska hända. Det gör dock inte så mycket, för vägen dit är fartfylld och varm, med glimten i ögat.  

Pumpkinheads lyser upp höstmörkret, med mysig stämning och glada känslor. Det är en rolig om än förutsägbar story, och serieformatet gör den lättläst. Dessutom ett varmt tips till alla som vill läsa mer på engelska, men inte börja med något för svårt. 
___________________________________________________________________ 
Pumpkinheads
Författare: Rainbow Rowell (illustrationer: Faith Erin Hicks)
Förlag: Macmillan Children's Books (2019)
Sidor: 209 st 
Åldersgrupp: 12+
Köp: t ex hos Adlibris, Bokus och Omnible.

måndag 2 november 2020

3 november 2020 ödesvalet

Den 3 november väljer amerikanska folket väg för oss alla.
s. 9

I den här boken har Fredrik Reinfeldt åtagit sig uppgiften att göra valet begripligt för alla. Han beskriver den amerikanska demokratin, inklusive partiernas och kanditaternas historia. Han förklarar med kritisk ton valsystemet och går även igenom stat för stat hur man röstar och varför. Det  är en komplett guide - både till valet 3/11 och till den amerikanska politiken i allmänhet. 


* * *

Är det inte litterärt självmord att skriva en boks bästföre-datum i versaler på framsidan? Kommer någon vilja läsa den efter 3 november 2020? Tveksamt. Fast det borde man verkligen. 

Titeln är missvisande. Visst, det är en bok om det amerikanska valet 2020, men också så mycket mer. Det är en en bok om historia: USA:s, republikanernas, demokraternas, Trumps, Bidens... Det är också en bok som konkretiserar USA:s problem som grundar sig i skillnaderna mellan delstaterna, inom befolkningssammansättning, naturtillgångar, försörjning och så vidare. 

Jag lär mig så mycket när jag läser. Jag får förklaringar till USA:s valsystem, det låga valdeltagandet, polariseringen mellan delstaterna... Ibland är detaljerna överflödiga, så vissa partier är segare än andra. 

Att två månader innan ett stormigt val ge ut en bok om det valet är som att ge ut en bok om coronapandemin nu. Ena dagen hävs restriktionerna för 70+, sedan tillåts evenemang med 300 personer, sedan ska vi helst inte träffa någon utanför familjen, och får inte samlas mer än 50 personer. Det vänder snabbare än på en basketmatch, så för den som vill ha svaret på vem som vinner valet är det här fel bok. Se den istället som en välgjord upplysning om USA:s demokrati. 

3 november 2020 ödesvalet upplyser skickligt om USA, dess historia, befolkning och demokrati. För alla som vill få större förståelse för det stora landet i väst är den given. Reinfeldt förklarar tydligt, även om vissa partier är väl detaljrika. Läs den idag, om några månader, om ett år. Bortse bara från titeln, för det här ingenting som slutar vara aktuellt efter 3 november. 
___________________________________________________________________ 
3 november 2020 ödesvalet
Författare: Fredrik Reinfeldt 
Förlag: Albert Bonniers Förlag (2020) 
Sidor: 352 st 
Åldersgrupp: vuxen
Köp: t ex hos Adlibris, Bokus och Omnible.